その他の映像配信装置 | Slingbox Fan

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ボルカノ終了? (2)

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IO DATA のカスタマーサービスにはいつも親切かつ丁寧に対応していただき、とても感謝している。

今回、「ボルカノ終了」について問い合わせてみた。その解答メールについて一部、記載させていただきます。

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お問い合わせいただきましたボルカノフローに関しまして、弊社では2017年2月末をもっ
て、Monsoon Multimedia社とのサーバー利用契約を終了しており、その結果、弊社販売
のボルカノフローがサーバーのサービスを利用する権利が消失することから、これまで
と同様に外出先やご自宅などでテレビの視聴が出来なくなるものと考えております。

サーバーの運用は米Monsoon Multimedia社に帰属致しますため、現時点でお客様所有の
ボルカノフローがご利用いただけている状況において弊社でも原因が分かりかねますが、
当社と米Monsoon Multimedia社の契約が既に終了しておりますことは間違いなく、当社
と米Monsoon Multimedia社の契約の上で提供するサービスは終了している状況でござい
ます。

他のお客様からも3月に入ってから実際にボルカノフローを利用できなくなったとのお
問い合わせを頂いており、弊社保有備品のボルカノフローにつきましても、同様に利用
不能の状態となっております。

所有のボルカノフローにおいても、いつ何時同様に接続不可能となるかは分からない状況と考えられ
ます。

恐れ入りますが、サーバー利用契約を終了している現在においては今後のご利用につき
まして保証ができかねますこと、何卒ご理解賜りますようお願い申し上げます。

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と、いうことらしい。Monsoon Multimedia 社とサーバ利用の契約をしていたのですね。その契約が終了するから使えなくなるのか。なるほど。(Monsoon Multimediaはそれぐらい無料で管理しろよ、という感じだが。)

現状の映像転送装置は、ロケーションサーバがすべてである。台湾のDigizonは機器の販売を停止するやいなやロケーションサーバの運用も止めてしまい、機械がゴミになった。Slingbox のサーバの運用も最近かなり怪しく、接続できない時があり、イライラすることも少なくない。

映像転送装置において、購入者/利用者に取って一番重要なものはそれを管理するサーバだが、そのサーバは売る側に取って一番面倒かついつまでも運用コストのかかる「頭痛の種」なのかもしれない。

現状の外からのテレビ視聴方法として、

1) 各テレビ局からのWEB配信、
2) 映像配信機能を持ったブルーレイレコーダ等

などの方法もあり、映像転送装置の需要が減ってきていると思われる。その為、運営にそれほど力を入れなくなってきているのだろうか。

しかし、WEB配信では、海外からの視聴に制限があったり、ブルーレイでは、90日に一度の「ペアリング」が必要となり、海外住居者に取って利用は難しい。

まだまだ Slingbox などに頼らなくてはならないだろう。それとも今後何か別の仕組みができてくるのだろうか。

ボルカノ終了?

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ボルカノ終了?

IO DATA のページに、

<テレビ映像配信サービス終了日時> 2017年2月28日
以降につきましては、外出先やご自宅などでテレビの視聴が出来なくなります。

との記載がある。本当か?と疑いたくなる情報だが、日本でのリセーラーが明言しているので間違いはないのだろう。しかし、ボルカノユーザーに取っては、終了日以降は使い物にならなくなるという事実は受け入れがたいに違いない。

そもそも、ボルカノは、Monsoon Multimedia社が開発したプレイスシフティング機である。ちなみに、本社はインド、そして、アメリカ、ロシアに支社があるらしい。今回のあまりにも突然な「日本のサービス終了」はもしや世界規模でボルカノが終了するのか?と思い、Monsoon Multimedia のホームページを見てみてみたが、何もそのような情報はない。そこで、Volkano サポート(米国?)に、日本ではサービスが終了するが本当に日本ではボルカノが使えなくなるのか?、とメールをしてみた。

約一時間後、意外と早いリプライがサポートから来た。回答は、日本でのサービスが終了に対し、「私たちはそのような情報がない。多分、2017年の2月に、ボルカノの販売を止めるのではないか」というものだった。まあ、「知らないよ」ということである。そして、今度は、「日本でのロケーションサーバが終了するのか?」とメールをしてみた。

Slingbox のロケーションサーバは、米国に集中していると思われるが、ボルカノのロケーションサーバは、各国(または地域)毎に存在するのかもしれない。もし、IO DATA がボルカノのロケーションサーバを管理していて、それを終了するということであれば、ボルカノを別の、例えば米国のサーバに向ければ、継続して利用できるのではないか、と考える。

翌日、Volkano サポートからメールが帰ってきた。「日本にサーバはない。サーバは全部私達が管理している」とのこと。つまり、各国や地域毎にサーバはないらしい。どういうことなのだろう。IO DATA が2017年2月28日にやろうとしているのは、ボルカノのロケーションサーバに対して、日本からの通信を止めるということなのだろうか?もしくは、日本と紐付いたIDを全て使えなくするということなのだろうか?

どのような形で日本でボルカノが使えなくなるにしてみても、IO DATA がサーバを管理していないのであれば、止める必要はないと思われる。それは IO DATA に対して、何か利益はあるのだろうか?

もしかして、IO DATA はただ、HVTR-BCTX3 というリモート視聴可能なチューナーを売りたいがために、ボルカノを終了させたのでは?確かに、HVTR-BCTX3 の商品説明ページには、「…… 以前に、よく似た商品で「ボルカノフロー」というストリーミングTVアダプターがありましたが、……」とある。ボルカノに関連付けているのは間違いない。うーん、ビジネス戦略としてこれはどうなのだろうか?ボルカノユーザがあまりにも可哀想ではないか。

Referece:

http://www.ioplaza.jp/shop/contents/vulkano3.aspx

http://www.ioplaza.jp/shop/contents/review1509recon.aspx

Google TV がもうすぐアップデート!

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ついに、待ちに待った Google TV アップデートが今月順次行われていくらしい。Honeycomb にアップデートされ、アンドロイドマーケットが使えるようになる。これで、SlingPlayer for Google TV が使えるようになる(のか?)。

これは今月で一番の楽しみだ。

Reference:

「「Google TV」アップデート。Marketからアプリ入手可能 -「Sony Internet TV」機能向上。他メーカーも参入へ」
http://av.watch.impress.co.jp/docs/news/20111031_487671.html

Vulkano LAVA の「SlingCatcher」機能

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Vulkano LAVA が、ようやく発売となった。その基本的な機能は以下となる。

1) LAVA本体での録画/予約録画
- 同梱の 4GB SDカード、またはUSB外部メモリへの録画が可能
※現行モデルでは録画に対応していない様子。12月頃の無料アップデート時に対応予定とのこと。(しかし、現状でもテープを取って SDカードを挿し込めば普通に録画できるという噂も。また、USB も「ext3」でフォーマットされたドライブであれば認識するとか。)
※日本版は、SDカードは同梱していない様子。

2) プレイスシフティング
- スマートフォン、タブレット、コンピューターに TV の映像をストリーミング可能

3) WEBビデオ
- YouTube を TV で見ることができる

4) UPnP/DLNA
- DLNA に対応しており、別の DLNA に対応している音楽、写真、ビデオなどが再生可能

5) 再生機器での録画
- スマートフォン、タブレット、コンピューターに直接録画が可能
※録画は暗号化される様子

6) 別 Vulkano へのストリーミング
- これは所謂「SlingCatcher」機能である。LAN内およびInternet越しで可能

さて、「謎」であった「SlingCatcher」機能が、ついに明らかになった。これはどのようなものなのだろうか?

あるレビューによると、まず「Catcher側」の設定は、ストリーミングさせる Vulkano の名前とパスワードを入力するのみのようだ。SlingCatcher のようにアカウントを設定する必要はないらしい。そして、その画質だが、そんなに悪くはないようだ。速度は、LAN内での「Vulkano-Vulkano」ストリーミングでは、2Mbps程度出ている様子。インターネット越しでは不明だが、環境によっては同じぐらいの速度がでるのだろう。

しかし、問題はリモコンの有効なボタンがかなり少ないようだ。現状では、「チャンネルの数字ボタン」と「チャンネルアップ/ダウン」だけ使えるとのこと。つまり、Vulkano に接続してあるチューナーなどのコントロールが番組変更のみに限られている。まあこれは、今後のファームウェアアップデートで改善されていくのだろう。また、「Catcher側」Vulkanoでは、「ストリーミング側」Vulkano で録画された番組をストリーミングすることはできないようだ。しかし、「Catcher側」Vulkano のストレージ(SDカード等)に、録画番組を転送することは可能な様子。

この「Catcher」機能は、BLAST と LAVA のみ。「ストリーミング側」は FLOW、LAVA、BLAST が可能。(一世代前の Vulkano PRO、DELUXEなどからもストリーミングできるような記事をどこかで読んだ気もするが、詳細は不明)

Vulkano は、Slingbox より面白い機械になりつつあるかも。

Reference:

「VULKANO Lava」
http://www.transtechnology.co.jp/newweb/products.php?product_id=VULKANO

「スマートフォンやPCでどこでもテレビ視聴、録画可能な「VULKANO Lava」」
http://gigazine.net/news/20110823_vulkano_lava/

「BLAST AND LAVA WILL WORK WITH ANY OTHER VULKANO」
http://vulkanocommunity.com/forum/vulkano-blast/blast-and-lava-will-work-with-any-other-vulkano/#p8424

「New Vulkano Lava Setup and Review」
http://vulkanocommunity.com/new-vulkano-lava-setup-and-review/2/

「PRODUCTS - VULKANO LAVA」
http://www.myvulkano.com/products_volcano_lava.html

Vulkano Blast の噂

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Vulkano Blast は、今年(2011年)の1月に発売予定だったと記憶しているが、いまだに発売されていない。現在(2011年9月)は、Pre-order のステータスで、9月中に出荷されるとの話もある。

さて、この Vulkano Blast だが、噂では「SlingCatcher」のように他の Vulkano からのストリーミングをテレビに出力することができるようだ。2010年2月頃、一番初めに Vulkano という機械の情報が流れた時、Vulkano は「Slingbox と SlingCatcher」の二つの機能が組み込まれているとの話だった。しかし、実際に発売されてみるとその機能はなかった。

今回の「Vulkano Blast には SlingCatcher の機能がある」という噂も、ただの噂に終わるのだろうか。もし、本当に「映像配信と受信およびTVへの映像出力」の機能が Blast にあり、そして 受信側での録画機能があるのなら、少し興味をそそられる。

Reference:

「Monsoon Multimedia Products」
http://myvulkano.com/products.html

Vulkano Blast

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Vulkano Blast は、今年一月あたりに発売予定だったような気がするが、まだ「Available Soon」となっている。このパターン、初代 Vulkano でも見たような……。多分出てくるのは夏過ぎか?まあ、いまのままのスペックだったら、特に魅力はなので、どうでもいいのだが。

Reference:

http://www.monsoonmultimedia.com/products.html

Vulkano Flow、IO-DATA より発売

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5月17日より Vulkano Flow が IO-DATA より発売される。しかし、製品サポートなし。そして、製品保証もなしで二週間以内の初期不良のみ交換、とある。延長保証は有償か。うーん、どうだろう。IO-DATA にはこんな売り方してほしくないというのが正直なところ。

Reference:

「挑戦者、iPhone/Androidで遠隔TV視聴できるアダプタ-無線LAN内蔵で、12,800円。レコーダ遠隔予約も」
http://av.watch.impress.co.jp/docs/news/20110511_444605.html

Vulkano が安い?

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Vulkano が、かなり安く売られている。新型が出てくる兆候?在庫整理?

VULKANO PLATINUM   $149.99 → $109.99
VULKANO DELUXE     $279.99 → $167.99
VULKANO DELUXE PRO $379.99 → $227.99

Reference:

「VULKANO products」

http://www.myvulkano.com/products.html

Google TV + SlingPlayer!

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Sling Media は、Google TV用SlingPlayerを開発済のようだ。写真で見る限り、解像度は HD まである。デモでは HD でもスムースなストリーミングだった様子。このソフトが出てくる日程は未定で、今年中にリリースされるとのこと。「今年中」とは弱気な発言だが、まだ何か改善(または政治的な調整?)が必要な部分があるのだろう。Google TV用SlingPlayer の完成度次第だが、これで(高くて問題の起こりやすい)SlingCatcher が必要無くなるのかもしれない。

日本または他の地域での Google TV の発売はいつごろになるのだろうか。いずれにしても、Slingboxユーザーに取って、話題が一つ増えたことに間違いない。

References:

「CES: Slingbox functionality comes to Google TV」

http://ces.cnet.com/8301-32254_1-20027860-283.html?part=rss&tag=feed&subj=News-DigitalMedia

「SlingPlayer & Google TV」

http://www.googletvforum.org/forum/google-tv-general-discussion/845-slingplayer-google-tv.html

「Watch Slingbox on Google TV!」
http://www.zatznotfunny.com/2011-01/watch-slingbox-on-google-tv/

Vulkano Platinum?

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いつのまにか、Vulkano に「Platinum」という前機種「Hava」を思い起こさせるものが出ている。一見したところ、現在のラインアップは記録メディアの違いだけのように見える。

Vulkano Deluxe Pro(379.99ドル):  Read More »